Boutique Biologiquement.comLes arbouses, fruits de l’arbousier

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L’Arbousier bio ou Arbousier commun (Arbutus unedo), fraisier en arbre ou arbre à fraises, frôle ou olonie, est une espèce d’arbustes ou de petits arbres notamment répandus dans le Midi de la France de la famille des Ericaceae.

Pline l’Ancien explique ainsi son nom de « unedo » que Linné réutilisera pour le nom scientifique de l’espèce : « L’arbouse est un fruit sans mérite ; le nom qu’il porte (unedo) l’indique ; il vient de ce qu’on ne mange qu’une arbouse (unum edo) ».
Les arbouses, fruits de l’arbousier, assez méconnues en France, sont appréciées en Espagne où elles entrent dans la composition de certains gâteaux, et au nord du Maroc où les enfants les vendent au bord des routes du Rif en novembre, ainsi qu’en Algérie.
Cette espèce est considérée comme sensible au feu et pyrophile.

Description

L’arbousier est un arbre de 5 à 15 mètres de haut. L’écorce, gris brunâtre à la base, devient rougeâtre à la partie supérieure.
Ses feuilles à bordure dentée d’une dizaine de centimètres de long sont persistantes ovales, alternes, vert foncé luisant au-dessus, vert pâle dessous. Elles sont riches en tanins.
Les fleurs blanc-verdâtre, en forme de clochettes blanches pendent en grappes et apparaissent en septembre-octobre, en même temps que les fruits.
Le fruit rouge orangé à maturité est une baie charnue, sphérique, à peau rugueuse, couverte de petites pointes coniques. Toutefois, il ne faut pas le confondre avec la fraise chinoise (Myrica rubra) très similaire mais qui possède un noyau. C’est un fruit comestible, sans goût très prononcé, qui est mûr en hiver. Il est riche en vitamine C. La chair est molle, un peu farineuse, acidulée et sucrée, et elle contient de nombreux petits pépins. Les fruits mettent un an pour arriver à maturité. Il n’est pas rare de voir le même rameau porter les fleurs de l’année et les fruits mûrs nés des fleurs de l’année précédente.

Répartition

L’arbousier est présent dans l’ensemble du pourtour méditerranéen occidental, presque exclusivement sur sols siliceux, parfois sur des calcaires non actifs. Il est le compagnon du chêne liège (Quercus suber) sur sol acide.
Concernant le quart Sud-Est de la France, on le trouve abondamment dans certaines régions des Pyrénées Orientales, le Var (Maures et Estérel) et en Corse. Dans le Sud-Ouest, il est très répandu le long de la côte landaise sur les sols sablonneux compris entre Bordeaux et l’océan, et remonte au nord jusqu’au littoral de la Loire-Atlantique.
L’arbousier est une espèce assez rustique, et son aire de répartition remonte le long des côtes atlantiques jusqu’en Bretagne, et même au Sud de l’Irlande, où il trouve un sol et un climat tempéré (gelées rares).
Il porte différents noms : madroño, medronheiro, corbezzolo, albatro, Hagapfel, Meerkirsche, Westliche Erdbeerbaum, (Irish/Killarney) Strawberry Tree, Apple of Cain, Cane Apple… On en tire une liqueur, un vin distillé en brandy, du miel sarde (amaro de corbezzolo), une eau de vie portugaise (aguardente de medronho)…
Dans la partie orientale du bassin méditerranéen, il existe une autre espèce d’arbousier, l’arbousier de Chypre Arbutus andrachne, présente dans les Balkans, en Grèce et en Turquie. Un hybride entre ces deux espèces Arbutus × andrachnoides est également connu.

Peinture espagnol d'arbousier
Peinture espagnol d’arbousier

Utilisation du fruit comestible

L’écorce brun rouge est diurétique. En décoction, sa racine est utilisée contre l’hypertension. On lui attribue des propriétés anti-inflammatoires, il est également efficace contre les rhumatismes. Les feuilles, l’écorce et le fruit sont réputés astringents, et efficaces pour stopper la diarrhée (pris en décoction).
Le fruit peut être consommé cru, être utilisé pour la confection de confitures et de pâtisseries, ou fermenté pour produire une boisson alcoolisée. Il possède une très légère toxicité : consommé cru en trop grande quantité, il peut induire des coliques bénignes.
Les feuilles se récoltent à l’automne, le bois et la racine peuvent l’être à la même époque ou au printemps.

Culture

Plante essentiellement sauvage en France, bien que mentionnée comme arbuste ornemental, dont l’usage dans les parcs et jardins est répandu en Espagne.
L’arbousier est un arbre de croissance lente rustique jusqu’à -15 °C. Il se multiplie par semis ou bouturage.
Il préfère les sols acides, riches et bien drainés et une exposition ensoleillée.
L’arbousier présente une racine pivotante qui peut atteindre plusieurs dizaines de mètres.
On peut en apercevoir en zone de failles calcaires à l’aven Grotte de la Forestière en Ardèche.

Ennemis

La chenille du papillon de jour (rhopalocère) suivant se nourrit d’arbousier :
Nymphale de l’arbousier, Jason, Pacha à 2 queues, Charaxes jasius (Nymphalidae).

Cultivars

Le cultivar ‘Compacta’ est le plus adapté à la culture en pot. Le ‘Rubra’ donne des fleurs roses au lieu des blanches classiques et ce cultivar est aussi le plus résistant à la sécheresse.

Dans les arts

L’arbousier est présent sur les blasons de Madrid, El Madroño et Navas del Madroño (madroño étant le nom espagnol de l’arbousier).
L’Arbousier est une nouvelle de la romancière anglaise Ruth Rendell, dont l’action se déroule lors d’un étrange été dans l’île espagnole de Majorque, dans les Baléares.
L’arbousier est présent, dans la symbolique, dans le tableau Le Jardin des délices de Jérôme Bosch appelé aussi la peinture de l’arbousier.

Boutique Biologiquement.comArbouse bio en infusion

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L’arbousier bio antioxydant, ou arbre à fraise, est un arbuste méditerranéen pouvant mesurer jusqu’à 7 mètres. On le retrouve dans de nombreux jardins botaniques pour ses qualité décoratives. Son usage à des fins médicinales est attesté depuis l’antiquité.

Noms usuels

Arbousier, arbre à fraise

Nom en anglais

Strawberry tree

Nom botanique

Arbutus unedo

Principe actif

Flavonoïdes, anthocyanines, acid gallic, tanins

Usage traditionnel

Les fruits de l’arbousier peuvent être utilisés comme aliment ou dans un but thérapeutique.
L’arbousier est traditionnellement utilisé dans le traitement de l’hypertension.

L’arbousier est aussi utilisé comme anti-inflammatoire

L'arbouse bio
L’arbouse bio

Mode de préparation

Infusion:

50-60 g de fruits par litre d’eau bouillante, infusés 5 minutes ; 3 tasses par jour (une après chaque repas). Les feuilles sont aussi utilisables, leur contenu est 10 fois supérieures en flavonoïdes.

Usage contemporain, vertus

L’arbousier est une plante médicinale peu étudiée en laboratoire. On compte ainsi une cinquentaine de publications seulement sur la base de données pubmed.

L’arbousier a montré une efficacité réelle sur la souris dans le traitement de l’hypertension.
L’arbousier a montré un potentiel intéressant comme anti-inflammatoire en prévention du risque de cancer.
L’arbousier a montré enfin des propriétés d’antiagréggant plaquettaire chez la souris.

Boutique Biologiquement.comLes vertus de l’argousier à ne pas confondre avec l’arbousier

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Les vertus de l’argousier à ne pas confondre avec l’arbousier

Bon me revoilà enfin après des jours et des jours de lutte acharnée pour sauver mon ordinateur de la casse et m’éviter d’en racheter un complet (et d’en “jeter” un pas encore mort) pour un bête processeur et une bête carte graphique qu’on ne trouve plus sur le marché… Je voudrais ici remercier Lapounet et Manu sans qui ce miracle n’aurait pas eu lieu !!!

Pour mon retour, je reprends et complète un de mes articles publié dans le magazine belge Bioinfo. Il concerne une autre petite plante miraculeuse dont je voulais vous parler depuis pas mal de temps : l’argousier.

Comme l’extrait de pépins de pamplemousse ou l’Aloe vera (et ferox), il est en effet ultra-efficace et multiusage.
Bizarrement, les produits à base d’argousier sont encore très rares dans les magasins bio (en dehors de la ligne Weleda à l’argousier). La première fois que j’en ai entendu parler, c’est dans le catalogue papier du Monde de bébé. Christiane y expliquait sa découverte de l’argousier – ou plutôt de l’huile d’argousier – et comment il avait été miraculeux contre les rhumes à répétition de sa petite Iris et contre les plaies (lire le témoignage). Tout de suite intéressée, j’ai fait une petite recherche qui m’a prouvé que l’argousier était encore bien plus que cela. Mais impossible de trouver de l’huile pure ou du jus d’argousier chez moi. Plus tard, je me suis aussi rendue compte que le lait pour le corps à l’argousier était divin et que la crème pour les mains préférée de Zhom (il a les mains constamment sèches) était également à l’argousier.

Cheval luisant

L’argousier (Hippophae rhamnoides L.) est un arbuste épineux très rustique de la famille des Éléagnacées, dont les petites baies oranges acidulées sont un véritable concentré de vitamines et de principes actifs. Son aire de répartition naturelle s’étend du Nord-Ouest de l’Europe jusqu’en Asie centrale où il peut atteindre 18 m de haut. Il est également présent dans le Sud de l’Europe en montagne.
Encore relativement méconnu et peu exploité par le monde occidental (mais énormément en Chine et en Russie), l’argousier est pourtant une plante agronomique et médicinale de premier ordre, dont le potentiel économique est indéniable.
Il possède une croissance rapide, un système racinaire dense, résiste à la rigueur des climats nordiques, à la sécheresse et est capable de fixer l’azote. Peu exigeant, il ne nécessite ni engrais ni pesticides et colonise les milieux ouverts et pauvres comme les dunes, les rocailles ou les montagnes (en France, on en trouve notamment dans les Alpes). Ces caractéristiques en font une plante de choix pour lutter contre l’érosion des sols et la désertification (raison pour laquelle des milliers d’hectars ont été planté en Chine depuis les années 80), pour enrichir la terre et l’habitat faunique ou comme plantations brise-vent et haies denses. Il conserve par ailleurs ses jolies baies oranges tout l’hiver ce qui le rend très apprécié des paysagers.
Mais cela ne s’arrête pas là, sinon je ne vous en parlerai pas. L’argousier est surtout une plante nutritive et médicinale remarquable. L’utilisation de l’argousier pour ses propriétés thérapeutiques date de l’antiquité. D’anciens manuscrits grecs, attribués à Théophraste et Dioscorides, rapportent notamment que les chevaux nourris avec les feuilles et les rameaux d’argousier gagnent plus de poids et ont un pelage luisant (petite note privée : non je ne sais pas si ça pousse bien en Camargue ). C’est d’ailleurs de là que vient le nom latin de la plante : hippo (cheval) et phaos (reluire). Les textes classiques de la médecine tibétaine mentionnent aussi l’argousier. En Asie, on l’emploie toujours pour soigner les affections cutanées, les troubles cardiovasculaires ou digestifs, les inflammations des poumons et les menstruations irrégulières ou douloureuses.

Dans l’argousier tout est bon !

Il n’y a pas de gachis avec l’argousier : toute la plante peut être utilisée ! On fabrique du fourrage, des boissons et des tisanes à partir de ses feuilles et de ses rameaux ; du jus, des confitures, des sauces, des soupes et des liqueurs à partir de ses baies ; et, surtout, des médicaments et des produits pour la peau, principalement à partir de l’huile extraite des pépins et/ou de la pulpe des fruits (ou de la macération, dans l’huile d’olive ou de tournesol, des pépins et de la pulpe mixés).
L’argousier est en effet très riche en substances bioactives et antioxydantes naturelles puissantes : vitamines, caroténoïdes et flavonoïdes, phytostérols, triterpènes, acides organiques, acides gras saturés et insaturés (oméga 3 et oméga 6), acides aminés et protéines, sucres, minéraux et oligo-éléments (azote, phosphore, fer, manganèse, bore, calcium, etc.).

Composition des argouses (pour 100 g de baies fraiches)
Vitamine C 200 à 1 500 mg
Vitamine E
plus de180 mg (environ 270 IU)
Acide folique plus de 80 mcg
Carotenoïdes, (dont beta carotene, lycopene et zeaxanthine) 30 à 180 mg
Acides gras (omega-9, omega-7, acide palmitique, omega-6, omega-3, acide gras saturés et stérols)
6 à 11%
(3-5% dans la pulpe, 8-18% dans les pépins)
Acides organiques (sauf Vitamine C) ? le jus a un PH acide de 2.7 à 3.3
Flavonoïdes 100 à 1 000 mg

Les vertus de l'argousier
Les vertus de l’argousier

Les chercheurs attribue les principales propriétés médicinales de l’argousier à sa richesse en antioxydants et en acides gras essentiels. La concentration en vitamine C des argouses est notamment 30 fois supérieure à celle de l’orange et 5 fois celle du kiwi. Sa teneur en vitamine E excède celle du blé ou du maïs. Les acides gras oméga 3 et oméga 6 sont les composants majoritaires de l’huile de pépins d’argouses (75%), tandis que l’huile de pulpe contient plus de 50% d’acide palmitique (oméga 7). Elles contiennent toutes deux de grandes quantités de flavonoïdes et de vitamine E. On peut trouver ces huiles en mélange.

Efficacité fulgurante

C’est cette forte teneur en acides gras et en divers autres composants essentiels de la peau qui confère à l’huile d’argousier un grand pouvoir de régénération cellulaire, de cicatrisation et de protection. Bien plus, les baies et les feuilles de l’argousier contiennent une quantité impressionnante de principes actifs anti-inflammatoires. Or le processus inflammatoire est reconnu comme étant un facteur aggravant de la majorité des affections dermatologiques.
L’efficacité et la rapidité d’action de l’huile de baies d’argousier en application topique – en particulier sur les plaies, brûlures et irritations – sont vraiment impressionnantes et se rapprochent de celles de l’huile essentielle de ciste pour la cicatrisation ou de lavande pour les brûlures (je ne peux pas dire qui est le plus rapide, mais je pencherai pour l’argousier ou un résultat équivalent).
Juste pour donner un exemple. Il y a quelques mois, Zhom a eu une irritation à l’intérieur de la cuisse, près de l’entre-jambe, à cause d’un jean trop serré (il marche beaucoup). Elle commençait à suppurer. On a, bien sûr, testé l’aloe vera (premier réflexe). Il y’avait du mieux mais c’était trop lent : comme il remarchait dessus tous les jours, elle ne guérissait pas. Je ne voulais pas utiliser d’huiles essentielles (trop près des testicules) et je n’avais pas d’hydrolat de ciste. Du coup j’ai testé l’huile de baies d’argousier (mélangée à l’Aloe). En deux jours, il retrouvait une peau rose toute neuve tout en continuant à marcher ! Depuis je l’ai utilisé régulièrement pour des brûlures ou des plaies… son efficacité fulgurante s’est confirmée à chaque fois. Seul inconvénient, comme avec le mercurochrome, la bétadine ou la teinture d’iode… ça tache (les vêtements, le lavabo etc… pour l’instant j’ai toujours réussi à tout faire partir ) !!!

En interne également

Mais il n’y a pas qu’en application topique sur les petits bobos que l’huile est intéressante. Par voie interne elle permet également de traiter des affections systémiques de la peau comme les dermatites atopiques, elle protège le foie, traite les ulcères et les maladies cardiovasculaires.
Mais c’est surtout un puissant revitalisant et stimulant immunitaire. L’argousier est donc un complément alimentaire de choix dans la prévention et le traitement des maladies hivernales et a, du coup, rejoint ma synergie anti-rhume et ma propolis ! D’autant qu’il facilite l’expectoration et traite les inflammations des poumons.
Sa richesse en acide gras le rend aussi très intéressant pour les femmes ménauposées, les personnes âgées (protège les muqueuses et a une action anti-âge) et les végétal(r)ien (dont le régime est parfois carrencé en acide gras essentiels).
On lui a également découvert des propriétés anti-cancer très intéressantes. L’huile a d’ailleurs un effet préventif et curatif sur les maladies provoquées par les radiations ou les UV, que ce soit en usage externe ou interne. Dans ce cadre, l’argousier a été intégré dans le régime et les crèmes anti-radiations cosmiques des premiers astronautes russes. Il a également été utilisé pour traiter de très nombreuses victimes de la catastrophe nucléaire de Tchernobyl en 1986. Cela explique aussi pourquoi on le retrouve dans plusieurs crèmes solaires.
Comme vous pouvez le voir avec les sources, je pourrais en dire encore bien plus. Cette plante est passionante, à bien des niveaux. Je vous laisse découvir tout cela par vous même.